Alexa的搜索野心:语音助手界的下一个百度

时间:2019-12-03 08:28:48 访问:1038 次

[寻云网(微信号:)9月17日报道(编译:展示妲你的心)

下次你问亚马逊的阿列克谢语音助理时,答案可能来自另一个阿列克谢用户。

据悉,亚马逊将公开推出一个名为阿列克谢答案(alexa answers)的程序,这样任何人都可以回答用户尚未回答的问题,比如:

该程序正式启动后,每当人们提问时,阿列克谢都会给出由阿列克谢回答生成的答案,并指出该信息是“由亚马逊用户提供的”。

经过一段时间的内部测试后,该项目去年向成千上万的客户推出了一个只接受邀请的私人测试版。亚马逊说,即使在这个有限的群体中,它也记录了数十万份回复,阿列克谢已经使用这些回复数百万次了。既然任何美国用户都可以参与,这些数字可能会飙升。

亚马逊负责阿列克谢信息的副总裁比尔·巴顿(Bill barton)表示:“我们的总体愿景是阿列克谢能够回答人们向她提出的任何问题。无论他们使用什么语言,在哪里提问,使用什么类型的设备,我们都会非常兴奋地看到alexa的完美回答。我们致力于使阿列克谢成为一个客观和真实的信息来源,为此我们做出了特别的努力。”

事实上,不难理解为什么亚马逊想要寻求外部帮助来处理一些神秘的问题。有了谷歌的助手,谷歌可以从数十亿个索引搜索引擎的页面中提取难题的答案。然而,亚马逊没有阿列克谢可以查询的相对广泛的语料库。相反,该公司授权来自数百个它认为高质量的数据源的数据,并使用十几个问答技术根据机器学习算法对它们进行分类,然后确定最佳响应。巴顿说,这是一个普遍的误解,即亚马逊使用微软的必应搜索引擎来寻找答案。事实上,这种合作仅限于互补项目,例如alexa移动应用程序中的搜索链接。

巴顿说alexa已经通过其审计资源回答了“绝大多数”用户的问题,但是众包是覆盖其余问题的最合适的选择。他比较了顾客在亚马逊购物网站上的提问和回答,这通常有助于挖掘供应商在清单中没有讨论的产品的小细节。他说:“让我们的用户社区参与进来,帮助那些提问的客户提供更多信息,这只是亚马逊基因的一部分。”

那些参加阿列克谢问答的人不会直接通过阿列克谢提交答案。相比之下,亚马逊提供了一个网站,用户可以在这里查看未回答的问题,并输入300个字符或更少的字符来回答。

在只接受邀请的测试阶段,亚马逊专注于让回答过程更有吸引力。它为用户添加了搜索功能和更多标签,以帮助用户过滤不同类型的问题,并引入了一个名为“为您”的栏来个性化每个贡献者的设置。亚马逊还试图在回答问题、添加个人信息、排名列表以及获得徽章的能力方面进行游戏,用户可以看到他们的答案的影响。

巴顿说:“我们通过网站来衡量参与度,这也是亚马逊非常擅长的领域。经过几十年的努力,我们可以看到我们的参与度有所提高,因为我们已经为答案贡献者添加了这些有趣、有趣甚至像游戏一样的体验。”

如果你过去几年一直关注大型技术平台,你可能有理由怀疑这些平台数据是否会被滥用,亚马逊从客户那里提供的信息是否可信。正如我们在youtube和reddit等平台上看到的,网络社区很容易被粉丝和其他糟糕的演员淹没。亚马逊自身也遇到了一些问题,比如虚假评论和在其零售网站上偶尔出现的“评论剽窃”。由于维基百科一直存在恶意破坏的问题,亚历山大的答案似乎有被攻击性或不准确的“答案”毒害的风险。即使善意的人也可能提供不正确的信息。

即便如此,亚马逊对阿列克谢的回答出奇地乐观。该公司正在使用自动过滤功能来屏蔽明显的脏话,它还将尝试从政治角度过滤问题。巴顿说:“我们不希望阿列克谢的回答成为一个尖锐的论坛,人们只谈论当前的政治事件、个性问题等等。在某些情况下,质量控制措施将涉及手动编辑和算法。

然而,除了这些安全措施,亚马逊还开发了一个基本的“是”和“否”系统,以帮助防止低质量的响应。如果投稿人收到太多负面反馈,亚马逊可能会开始减少用户对阿列克谢其他用户问题的回答,尽管巴顿表示,即使在这种情况下,亚马逊也不会完全禁止用户投稿的权利。亚马逊不会具体说明在alexa开始提供服务之前,一个答案是否必须有一定数量的支持票。

巴顿说:“我们倾向于扩大有积极力量和诚意的贡献者,所以我们将使用机器学习和算法来消除嘈杂的少数群体和不好的少数群体。但我们不会因为一个人有不同的想法就压制我们可以带给其余99个用户的神奇体验。”

亚马逊在回答中也不需要任何形式的参考。这意味着alexa回答说,参与者在投票前无法找到信息的来源。在阿列克谢的回复中,用户只能听到“根据亚马逊客户”作为信息源。巴顿说,到目前为止,人们还没有要求被引用。然而,他认为,在大量用户中进行大规模投票是一个足够好的信号,可以确保答案的准确性。

他说:“如果我们从贡献者那里得到强有力的反馈,或者从最终用户那里得到更有用的归因,我们当然愿意重新审视它。但总的来说,我们从社区中发现,他们更喜欢简单明了的答案。”

尽管有潜在的问题,亚马逊对阿列克谢回答的未来还是乐观的。巴顿说,首先,用户对未回答问题的反应通常比自动化系统快得多,尤其是对于突发新闻。例如,当芭芭拉·布什于2018年4月去世时,亚马逊看到关于她将葬在哪里的问题激增。即使在亚马逊的内部测试中,该公司也得到了答案,并开始向用户提供服务。

巴顿说:“我们见过这样的案例。你可以在很短的时间内找到答案,因为社区里有人已经给出了答案。”

但是即使没有答案,亚马逊仍然能够在阿列克谢周围创建一个社区作为回报。归根结底,这是一种让人们参与进来并投资语音助理的方式。从长远来看,语音助手对亚马逊来说可能和知道软木是由什么制成的或者最大的风力发电厂在哪里一样有价值。这绝对不同于谷歌助手、siri和cortana采用的方法。

巴顿说:“我们也相信社区参与阿列克谢的贡献本身就是阿列克谢经历的一个重要因素。对阿列克谢来说,只有人们才能为阿列克谢做出贡献,并拥有社区内容。这种纯粹的行为对alexa来说是全新的。没有其他经验可以做到这一点。”

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